1 Δεκεμβρίου 2020

«Ύποπτη φυγής» η Ghislaine Maxwell – Ζητούν να καταθέσει ξανά ο πρίγκιπας Άντριου

Η Γκισλέιν Μάξγουελ, η πρώην σύντροφος και επί χρόνια συνεργάτιδα του χρηματιστή Τζέφρι Έπσταϊν, συνελήφθη σήμερα στο Νιου Χαμσάιρ με την κατηγορία ότι παρέσυρε νεαρά κορίτσια τα οποία στη συνέχεια κακοποιούνταν σεξουαλικά από τον πολυεκατομμυριούχο φίλο της.

Η 58χρονη Μάξγουελ τηρούσε χαμηλό προφίλ μετά τον θάνατο του Έπσταϊν, πέρσι τον Αύγουστο. Ο χρηματιστής βρέθηκε απαγχονισμένος στο κελί του, σε φυλακή της Νέας Υόρκης, όπου είχε προφυλακιστεί εν αναμονή της δίκης του για μαστροπεία και κακοποίηση ανηλίκων. Ορισμένες από τις γυναίκες που έπεσαν θύματά του υποστηρίζουν σήμερα ότι η Μάξγουελ ήταν εκείνη που τις παρέσυρε στον κύκλο του, όπου κακοποιήθηκαν από τον ίδιο και τους ισχυρούς φίλους του. Σε δικαστικά έγγραφα αναφερόταν ότι «διευκόλυνε» την επιχείρηση σωματεμπορίας που οδηγούσε νεαρά κορίτσια στο πολυτελές σπίτι του Έπσταϊν στο Μανχάταν, όμως δεν είχε κατηγορηθεί μέχρι τώρα για κάποιο αδίκημα.

Η Μάξγουελ είναι κόρη του Βρετανού μεγιστάνα των μμε Ρόμπερτ Μάξγουελ, ο οποίος ίδρυσε μια εκδοτική εταιρεία και ήταν ιδιοκτήτης διαφόρων ταμπλόιντ εφημερίδων, μεταξύ των οποίων και της Daily Mirror. Μετά τον μυστηριώδη θάνατό του, το 1991, αποκαλύφθηκε ότι είχε λεηλατήσει εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια από τα συνταξιοδοτικά ταμεία των υπαλλήλων του για να στηρίξει την καταρρέουσα επιχειρηματική αυτοκρατορία του.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1990 η Γκισλέιν μετακόμισε στη Νέα Υόρκη, όπου εργάστηκε στον κτηματομεσιτικό τομέα. Περίπου την ίδια περίοδο σύναψε μια σύντομη ερωτική σχέση με τον Έπσταϊν, έναν χρηματιστή που διήγε πολυτελή βίο και σύχναζε στα πάρτι της υψηλής κοινωνίας. Μολονότι χώρισαν αργότερα, η Γκισλέιν παρέμεινε μέλος του στενού κύκλου του Έπσταϊν. Ο ίδιος φέρεται να είπε το 2003 στο περιοδικό Vanity Fair ότι εκείνη ήταν «η καλύτερη φίλη του».

Το 2013 και το 2014 η Γκισλέιν Μάξγουελ μίλησε στα Ηνωμένα Έθνη με την ιδιότητά της ως ιδρύτριας του TerraMar Project, μιας ομάδας για την προστασία των ωκεανών. Από το 2016 ωστόσο εξαφανίστηκε και ήταν πολύ δύσκολο να την εντοπίσει κανείς αφότου ο Έπσταϊν κατηγορήθηκε για σωματεμπορία. Τον περασμένο Αύγουστο η εφημερίδα Washington Post έγραψε ότι ζούσε σε μια απομονωμένη, παραθαλάσσια έπαυλη στη Μασαχουσέτη που ανήκε στον επιχειρηματία Σκοτ Μπόργκερσον. Ο τελευταίος απέφυγε να διευκρινίσει αν η Μάξγουελ ζούσε μαζί του.

Λίγους μήνες αργότερα, η βρετανική ταμπλόιντ The Sun πρόσφερε αμοιβή 10.000 λιρών σε όποιον διέθετε πληροφορίες για το πού βρισκόταν η Μάξγουελ.

Σύμφωνα με το κατηγορητήριο, θα της ασκηθεί δίωξη για έξι αδικήματα επειδή «βοήθησε, διευκόλυνε και συνέβαλε στην κακοποίηση ανηλίκων» από τον Τζέφρι Έπσταϊν μεταξύ 1994-97. Κατηγορείται επίσης ότι ψευδομαρτύρησε επανειλημμένως όταν έδωσε ένορκη κατάθεση στο πλαίσιο μιας δίκης, το 2016.

Το κατηγορητήριο αναφέρει ότι τρία φερόμενα θύματα (δεν κατονομάζονται), όλες ανήλικες την εποχή εκείνη, οδηγήθηκαν από την Μάξγουελ σε κατοικίες του χρηματιστή στο Μανχάταν, τη Φλόριντα και το Νέο Μεξικό αλλά και σε ένα σπίτι που ανήκε στην ίδια, στο Λονδίνο, όπου κακοποιήθηκαν σεξουαλικά.

Στην περίπτωση που κριθεί ένοχη, η Μάξγουελ κινδυνεύει να καταδικαστεί σε ισόβια κάθειρξη.

Τις «στρατολογούσε» η Μάξγουελ

Ο εισαγγελέας του Μανχάταν πρόκειται να δώσει συνέντευξη Τύπου αργότερα σήμερα για να ανακοινώσει τις κατηγορίες που βαρύνουν την 58χρονη. Πολλά από τα θύματα του Έπσταϊν δήλωναν ότι «στρατολογήθηκαν» από εκείνην, με το πρόσχημα ότι θα έκαναν μασάζ.

Η σύλληψη της Γκισλέιν Μάξγουελ φέρνει και πάλι σε πρώτο πλάνο αυτό το σκάνδαλο πρώτου μεγέθους: ο Τζέφρι Έπσταϊν ήταν μια πασίγνωστη προσωπικότητα του διεθνούς τζετ-σετ και στο «καρνέ» των επαφών του περιλαμβάνονταν πολλές διασημότητες, πολιτικοί και άλλοι, τόσο στην Ευρώπη όσο και στις ΗΠΑ: μεταξύ άλλων, ο πρώην πρόεδρος Μπιλ Κλίντον και ο πρίγκιπας Άντριου, ο γιος της βασίλισσας Ελισάβετ.

Οι αμερικανικές αρχές, που είχαν δεσμευτεί ότι θα εντοπίσουν όλους τους πιθανούς συνεργούς του Έπσταϊν, τελικά επικεντρώθηκαν στον πρίγκιπα Άντριου, κατηγορώντας τον ότι αποφεύγει να συνεργαστεί με την αμερικανική δικαιοσύνη για την υπόθεση αυτή. Εδώ και μήνες, του ζητούν να εξηγήσει τι γνώριζε για τη δράση του Έπσταϊν. Σε δικαστικά έγγραφα που δημοσιοποιήθηκαν τον Αύγουστο του 2019 μια γυναίκα, η Βιρτζίνια Ρόμπερτς, υποστηρίζει ότι είχε σεξουαλικές επαφές με τον πρίγκιπα –στον οποίο την σύστησε ο χρηματιστής– όταν ήταν ακόμη 17 ετών.

Την χωρίς όρους προφυλάκιση της Γκισλέιν Μάξγουελ, την πρώην συντρόφου του Τζέφρι Έπσταϊν η οποία συνελήφθη σήμερα το πρωί, ζητούν οι εισαγγελικές αρχές της Νέας Υόρκης υποστηρίζοντας ότι υπάρχει μεγάλος «κίνδυνος φυγής» της ύποπτης.

Όπως αναφέρεται σε δικαστικά έγγραφα, οι ισχυρές αποδείξεις που υπάρχουν σε βάρος της καθώς και η βαριά ποινή κάθειρξης που θα αντιμετωπίσει εφόσον καταδικαστεί συνιστούν ένα πολύ ισχυρό κίνητρο για να εγκαταλείψει τις ΗΠΑ. Σημειώνεται επίσης ότι η Μάξγουελ είναι εύπορη, έχει εκτεταμένους διεθνείς δεσμούς, διαθέτει τρία διαβατήρια και την υπηκοότητα άλλων δύο χωρών ενώ δεν έχει σοβαρούς δεσμούς στις ΗΠΑ, για αυτό και δεν υπάρχει «απολύτως κανένας λόγος» για να παραμείνει στη χώρα.

Η Μάξγουελ θα μπορούσε να καταδικαστεί σε κάθειρξη 35 ετών αν κριθεί ένοχη. Σύμφωνα όμως με τον Μαρκ Άλενμπο, τον συνιδρυτή του Sentencing Stats και πρώην στέλεχος της Επιτροπής Ποινών των ΗΠΑ, ενδέχεται να της επιβληθεί ισόβια κάθειρξη, ακόμη και αν δηλώσει ένοχη στις κατηγορίες.

Σύμφωνα με τις εισαγγελικές αρχές, η 58χρονη κρυβόταν σε διάφορες τοποθεσίες στη Νέα Αγγλία μετά τη σύλληψη του Έπσταϊν, τον Ιούλιο του 2019. Τους τελευταίους μήνες φαίνεται ότι διέμενε σε ένα σπίτι στο Μπράντφορντ του Νιου Χαμσάιρ, το οποίο αγόρασε τον Δεκέμβριο με μετρητά, χρησιμοποιώντας μια εταιρεία περιορισμένης ευθύνης για να αποκρύψει την ταυτότητά της. Δεν έχει κανέναν άλλο δεσμό με την περιοχή αυτή του Μπράντφορντ.

Οι εισαγγελείς ζητούν επίσης να μην της επιβληθεί κατ’ οίκον περιορισμός με ηλεκτρονικό «βραχιολάκι», υποστηρίζοντας ότι θα μπορούσε εύκολα να αφαιρέσει αυτήν τη συσκευή.

«Η Μάξγουελ ήταν από τους στενότερους συνεργάτες του Έπσταϊν και τον βοήθησε να εκμεταλλευτεί κορίτσια ηλικίας ακόμη και 14 ετών», είπε η εισαγγελέας του Μανχάταν Όντρεϊ Στράους. «Έπαιξε κρίσιμο ρόλο, βοηθώντας τον Επστάιν να εντοπίσει, να γίνει φίλος και να παρασύρει ανήλικα θύματα. Σε ορισμένες περιπτώσεις η Μάξγουελ συμμετείχε και η ίδια στη σεξουαλική κακοποίηση», είπε.

Οι αρχές ζητούν και πάλι να καταθέσει ο πρίγκιπας Άντριου για την υπόθεση

Οι εισαγγελικές αρχές της Νέας Υόρκης που έχουν αναλάβει να ρίξουν φως στο σκάνδαλο της σωματεμπορίας ανηλίκων κοριτσιών από τον χρηματιστή Τζέφρι Έπσταϊν, ελπίζουν ακόμη ότι θα μπορέσουν να πάρουν κατάθεση από τον πρίγκιπα Άντριου. Πρόσφατα, οι αμερικανικές αρχές κατηγόρησαν τον δευτερότοκο γιο της βασίλισσας Ελισάβετ ότι «παριστάνει» ότι θέλει να συνεργαστεί μαζί τους.

«Θα χαιρόμασταν πάρα πολύ αν ο πρίγκιπας Άντριου ερχόταν να μας μιλήσει, θα θέλαμε να επωφεληθούμε από τις δηλώσεις του», είπε η εισαγγελέας Στράους.

Οι δικαστικές αρχές της Νέας Υόρκης πιέζουν εδώ και μήνες για να πάρουν κατάθεση από τον Δούκα της Υόρκης, ο οποίος ήταν στενός φίλος του Έπσταϊν.

Πηγή